Oudere man aan het werk op laptop

Ben je een ervaren werknemer met al wat jaren op de teller? Dan kan het op de werkvloer best een uitdaging zijn om samen te werken met jongere collega’s. En toch: de sterkste teams zijn teams waar verschillende leeftijden en persoonlijkheden harmonieus samenwerken. We geven je 3 strategieën zodat je toch op dezelfde golflengte zit als je jongere collega’s.

“Oudere werknemers zijn onproductief en star. Ze zijn niet mee met social media, zijn niet innovatief en hebben geen kaas gegeten van nieuwe technologieën.”

Allemaal veralgemeningen natuurlijk, maar als oudere werknemer kan dit soort hardnekkige clichés je wel parten spelen. Voor je het weet voel je je écht een dinosaurus op het werk.

Gelukkig kunnen jong en oud samen goed functionerende teams vormen op de werkvloer. De sterkste teams zijn vaak net een mix van jong en ouder. Met deze 3 strategieën lukt het je als oudere werknemer vast om beter om te gaan met dat jong geweld op de werkvloer.

 

1. Word een mentor

Hoe ouder je wordt, hoe meer ervaring je hebt. Een waardevol iets dat jonge collega’s nog missen. Wees je daarvan bewust en speel die ervaring uit om jonge collega’s op weg te helpen. In sommige bedrijven bestaat er een echte ‘mentor’-rol, maar het kan ook op een informelere manier. Jonge collega’s zijn dankbaar als je jouw wijsheid deelt, of het nu gaat om het doorgeven van puur professionele skills of het wegwijs maken in de typische etiquette en organisatiestructuur in het bedrijf. Dat is kennis die jonge collega’s onmogelijk kunnen hebben. Wees jezelf bewust van jouw tonnen ervaring, durf die kennis in te zetten en neem die mentorrol op!

 

2. Durf te leren van je jongere collega’s

Jij hebt je ervaring, maar jonge collega’s hebben natuurlijk ook hun inbreng. Draai de rollen dus ook eens om en kijk wat jij kan leren van de jonge generatie. Ongetwijfeld pakken zij de zaken anders aan dan jij. Dat kan gaan om taken die jij misschien al jaren precies op dezelfde manier doet. Sluit je daar niet voor af, maar wees open-minded. Door te leren van jongeren kan je vaak vastgeroeste procedures verbeteren of veranderen. En waarom niet bijleren over de nieuwste technologieën van die jongeren? Wellicht zijn zij er beter mee vertrouwd en kunnen ze jou nog heel wat bijleren. Vraag dat openlijk. Je zal zien dat het jullie werkrelatie alleen maar verbetert.

Ouderen en jongeren die met elkaar helpen op de werkvloer

3. Vergeet je leeftijd

Je leeftijd is maar een cijfer, ook op de werkvloer. Eigenlijk doet je leeftijd er dus helemaal niet toe en hoef je jezelf zeker niet te verontschuldigen daarvoor. Maak dus geen grapjes over jezelf als “oude knar”. Daarmee bevestig je alleen maar de clichés en haal je jezelf onderuit. Geeft een jongere collega een steek over je leeftijd? Durf daar dan gerust snedig op te reageren. En maak zelf niet de fout om mopjes te maken over de jeugdigheid van je collega’s. De boodschap is: vergeet leeftijd en doe gewoon je best om een flexibele, open-minded werknemer te zijn. Dat werkt op lange termijn het best voor iedereen!

 

In het kort

Als oudere werknemer in een team zitten met piepjonge mensen kan een uitdaging zijn. Kruip niet in de slachtofferrol als dinosaurus die niet meer helemaal mee is, maar zie net het positieve van zoveel diversiteit. Deel je jarenlange ervaring en kennis met de jongeren, en durf je eigen werkwijze in vraag te stellen door de nieuwe methodes van je jonge collega’s te onderzoeken. En bovenal: vergeet je leeftijd en focus op het samenwerken met iedereen, hoe jong, oud, raar of moeilijk ze ook zijn.

Deel via